【转】达尔文的美女

转自科学松鼠会
量子熊猫 发表于 2009-09-25 13:00

如果真的可以用方程求得最美的女人,我倒宁愿相信“方程”只是一种花的名字。

在T型台上,一个个骨感模特飘然而至,而时尚杂志封面上,则是一个个电眼美女,向读者亮出精致的五官。伏尔泰说,魔鬼眼中的美,就是一对角,四只爪子,和一条尾巴。按照他的观点,美是相对的,因此一个几内亚人的美是黑得油亮的皮肤、深陷的眼睛和一个扁平的鼻子。那么,上面提到的时尚界美女标准是否只是传媒制造的神话,甚或像有些人说的,是西方人后殖民文化入侵的产物?
拜现代的研究手段所赐,我们能对如此复杂的问题进行更深入的探究。心理学家、人类学家从社会学与进化论的角度再一次审视了人类女性美的问题,得出了许多有趣的结论。

    达尔文的美女

进化心理学家和人类学家使用田野调查的方式,探究各个民族的相同点与差异。这些对异质文化的探寻,就像一面镜子,往往让我们更深刻的了解了自身。跨文化研究与进化论相结合,使用了这样的思路——如果某种现象在各个不同文化背景的人群或民族中都有出现,往往意味着现象来自先天或本能;而如果在不同人群中某一现象差异很大,则可能是社会历史文化的影响。
女性美与繁殖和性的巨大关系,自然引起了进化心理学家的关注。Buss的研究表明,与女性一样,男性也希望异性伴侣是聪慧、善良、健康和善解人意的。但同时,男性的择偶机制又与女性有着很大的差异。进化心理学家引入了繁殖价值这样一个概念,指一个人在未来可能拥有的孩子的数量。一个马上要进入婚育年龄的少女显然比年过四十的女性有着更高的繁殖价值,较低的年龄和很可能更好的健康意味着她能在未来生产许多孩子。另一方面,繁育力概念则表示实际的生育能力,一个25岁的女性要比一个16岁少女有着更好的生育力,因为她的生育力正在顶峰,可以生出最多的健康婴儿。这些因素潜在地影响着人类男性的性选择。
Buss在1989年的一项研究中探究了37种不同文化的男性性偏好,所有男性都偏好娶更年轻的女子,平均下来,理想的妻子要比自己年轻两岁半左右,部分文化中这个年龄差还要大些。而之后的两项研究很好地补充了这一结论:那些年长男子寻求的配偶要更小,例如,五十岁的男子在征婚时理想配偶甚至要比自己小十岁到二十岁;与此同时,青春期男性的理想配偶则要比自己稍大。心理学家认为,这种在各个文化下都出现的现象背后,是男性在选择那些拥有旺盛生育力和良好繁殖价值的女性。哪怕今天一些地区生育已经不是婚姻的首要因素,这种力量仍然激荡在我们的血液中。
外貌的影响则是另一个佐证了,Symons的研究表明,外貌特征和行为特征是男性检验女性繁殖价值的重要线索,丰满的嘴唇、明亮的眼睛、光亮的皮肤和秀发,美好的步态以及生动的表情,这些都是男性眼中美女的重要标准。而这些标准显示出高度的跨文化相关。Cunningham在1995年的一项研究发现,亚洲人、西班牙人、黑人和白人在对女性照片打分时,有着高达0.93的正相关,与西方媒体的接触程度没有影响打分,而更大范围的研究显示,从非洲南部直到美洲北部,许多民族都对女性美有着非常一致的评价。看来,伏尔泰错了,这是一个寰球同此美丑的世界。甚至更有甚者,给2-3月和6-8月的婴儿呈现按照成人标准打分的女性图片,在那些美女上,婴儿注视的时间显著的长于非美女。不论道德论者的调子多高,人之初,我们都是色小孩。

    黑人女孩不会得厌食症吗?

据说,达尔文和弗洛伊德的理论让人从神的造物沦落到动物的表亲,而性本能又通过进化论的新形式得到了奇特的复活,然而这次的复活却是建立在严格的实证研究基础上的。可是,也千万不要低估社会文化的影响。
厌食症是一种多见于青春期的饮食障碍,如果一个人已经低于他/她标准体重的85%,仍然担心过胖,就可能是患有了厌食症。这种疾病的患者一开始可能是在吃过东西后服泻药或催吐减肥,不吃东西,最后可能不愿或无法进食、呕吐,甚至因为体重过轻而危及生命。曾经演唱过《Yesterday Once More》的歌星Karen Carpenter就可能是因为这种疾病不幸去世。
在美国,患有这种疾病的人多数是青春期少女,对自己的体型非常不满意,希望通过不断的减肥让自己更有魅力,甚至已经非常瘦了仍不自知,审美观非常病态。有调查显示,患病的女孩主要是白人,往往出身家庭较好,性格比较严于律己。相较之下,男性则很少患病,患病人数仅相当于女性的十分之一。尽管有人将致病的凶手指向基因,大部分研究者还是认为,罪魁祸首是大众传媒和社会对于女性美的期待。1992年的统计发现,很多女性杂志都在谈论减肥,但男性阅读的期刊并非如此。在这种社会文化下,甚至有调查显示出这样的结论:女性对自身身材的期望在男性看来却是过瘦的,没有吸引力的。
跨文化观点在这一次也将矛头指向了社会文化因素。Coganet等人在1996年的一项研究中发现,美国的佛蒙特大学的学生和非洲的加纳大学学生中,男生曾经节食控制体重的人数比例基本相同(美国5.3%,加纳6.1%),但美国女生有43.5%曾经节食,而加纳女生只有13.3%。同样,对于男性身材的审美,两国学生基本相同,而对于女性,美国女生则偏好更瘦的体型。
在美国国内,情况是相近的,许多调查显示,黑人女孩对自己的身材较之白人女孩更为满意,同时,只有白人女孩认为胖人是愚蠢、没有吸引力的。1996 年Crago的调查显示,黑人妇女更不容易患饮食障碍。
这样的情况,心理学家和教育工作者往往从社会文化差异作出解释。在加纳,女性的身材和财富是正相关的,瘦弱的女性正在受到贫穷的折磨,而富态的身材,则是优越生活的象征。相同的文化因素可能在非洲裔美国人中仍然具有影响力。对于白人,则是一种病态的体型观念影响了很多人。
看来,所谓肥环瘦燕的故事可能有着真实的历史文化背景,时代和地域变迁对于女性审美有着巨大的影响。

    大大的眼,性感的唇

仔细看看杂志封面上的美女吧,神经科学的研究表明,当男性注视美女图片时,脑中的付隔核就会激活,而注视漂亮男性图片、一般男性图片和一般女性图片时都没有这一反应。付隔核是脑中犒赏通路的一部分,当它激活时,往往意味着人在感到愉悦或欣快,而这种愉悦或欣快对于形成动机有着重要意义。
那么,这些让男性大脑运转不已的美女面孔有什么特点呢?根据Cunningham的研究,似乎两类面孔最有吸引力:一是孩子一样的可爱面孔,拥有大大的眼睛、小巧的鼻子和小下巴,似乎有着婴儿面孔的特点;另一类则是成熟女性特征明显的面孔,有着丰满的嘴唇、略长一点的脸、眉毛和颧骨也更高挑。针对各国娱乐界的研究发现,这两类面孔在不同文化的明星中经常出现。
有研究者对大量的面孔进行计算机合成,发现越是多的面孔合成在一起,得到的新面孔就更有吸引力,2张脸合成出的仅仅是普通人,32张脸就可以合成出美女。这可能是因为平均化的面孔遮挡了之前面孔中的不规则处,也可能是这张平均脸非常对称,而对称正是一个人健康的标志之一。
一些科学家将合成脸的实验继续进行,得到了与Cunningham研究相近的结论。他们让被试改进一幅自己理想的美女面孔,之后将40副这样的面孔进行合成;同时抽取20个平均年龄为20岁的女性面孔合成。结果显示,二者差异非常小,都很有吸引力,不同之处只在于,理想合成面孔脸更短,下巴更小,同时嘴唇更丰满也更小巧。
Cunningham研究的面孔可能指向两种因素,一类娃娃脸面孔意味着更低的年龄,同时也是更好的繁殖价值,另一类成熟女性面孔则暗示了旺盛的生育力。那么,计算机合成的美女则表现了以上两者的特点。怎么样?各位追求个性的女士,现在是否也想要一张“平均脸”了呢?

    美女,进化与文化的女儿

一本畅销爱情小说使用了《基因决定我爱你》作为书名,确实,心理学的研究揭示了人类复杂行为背后秘密的进化线索,每一双色眯眯的眼睛背后,都有自私基因隐隐的压力;同时,社会文化的巨大力量也塑造着我们的观念,据说,看一看腰臀比例,就能判断一个年轻女性出身的阶级,但在美国和加纳,这个比例完全不同。
也许女性对于这种结果并不满意,那么不妨看一看进化心理学中女性择偶标准的研究,以及社会文化对于男性身份认同的建构。只是不知道,一种政治不正确是否能抵消另一种。我个人倒是建议,在这样一个世界,拉紧爱人的手,过上幸福的生活更为要紧一点。毕竟,“情人眼里出西施”的道理同样获得了大家的认同。

超删节版发表于《南方人物周刊》

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